De Sant Ramon i la Concepció

El barri de la Concepció celebrava la seva festa d’estiu per Sant Ramon, que comptava amb un carrer dedicat al barri: el bocí de l’actual carrer de la Racona comprès entre el carrer de l’Abadia i el carrer Baix de Sant Miquel. A mitjan segle XIX, quan comencem a comptar amb premsa escrita, les notícies sobre les festes de barri sovintegen, fet que ens permet conèixer millor el seu programa. En tot cas, la vinculació entre les dues advocacions és palesa des del primer moment en què la premsa recull els programes. Per exemple, el 1863, llegim:

«El día 30, a las 5 de la mañana se repartirá el espliego por lindas sacristanas que formarán una gran comparsa con acompañamiento de música, etc. A las 8 de la mañana se celebrará la misa en la capilla de NS. de la Concepción, disparándose una salva de morteretes; a las 11, corrida de peones o cós, a las 12, la repartición de tortas por las sacristanas y sacristanes, con el indispensable acompañamiento de música, por la tarde varios juegos de cucaña y otras diversiones; y por la noche sacristanas  y  sacristanes pasarán a disfrutar de la función que se le dedica en los Jardines del Euterpe. Hay más aún, el día 1 de setiembre, a las 5 de la mañana, repique de campanas y salva de morteretes, y por la noche, varios fuegos de artificio.»

Aquest és un model de festa major de barri que es repetirà d’any en any. Només a tall d’exemple, vegem aquesta descripció de la celebració del 1871:

«La generalidad de las calles estaban adornadas con ramajes y arcos de follaje, entoldadas y algunas casas, establecimientos y particulares se distinguieron con los adornos de su frontis. Los diferentes y divertidos juegos de cucaña fueron en considerable número y hubo iluminaciones, en las noches del sábado y domingo, con profusión y variedad en algunas partes; bailes de “bastonets” y  de “Valencians” […] No faltaron los repiques de campanas y salvas de morteretes y las corridas de dos terneras. La repartición del espliego se efectuó por las lindas parejas […] con el acompañamiento de sus respectivas músicas […] tuvo también lugar la repartición de tortas, a los acordes de las músicas espresadas. A las diez de la mañana del domingo se efectuó la corrida de hombres en el barrio de San Ramon […] La corrida de mugeres por la calle Mayor no pudo celebrarse a la hora prefijada a causa de la aglomeración de gente, efectuándose después de dispararse los fuegos en la plaza de la  Constitución, fueron 8 mugeres, las que con cántaros llenos de agua se disputaron los premios ofrecidos.»

A la nit hi hagué castell de focs i ball. Sovint aquest s’anava a fer en locals socials ubicats fora de l’estricte àmbit del barri: l’Euterpe, societats com El Alba i el Círculo Mercantil, o el Teatre Fortuny, per exemple.

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Els gegants, el 1954 (Arxiu Ricard Solana. Cedida per Benjamí Estradera)

Quan la festa coincidia o s’allargava al cap de setmana, els actes religiosos incorporaven la visita al santuari de Misericòrdia. El 31 d’agost de 1889 llegim al Diario de Reus: «A las 9 reparto de limosnas a los pobres del barrio, a las 12 salva de morteretes; reunión de “sagristanas”, a las 4 de la tarde en el salón del Círculo Mercantil, con el fin de asistir a la Salve del Santuario de Ntra Señora de Misericordia. Durante la noche, iluminación y pasacalle por la música.» I l’endemà:

«A las 5 de la mañana, diana de grallas. A las 5 1/2, reunión de sacristanas en el Círculo Mercantil. A las 6, reparto de espliego. A las 8 se celebrará el Sto. sacrificio de la misa en la capilla de la Purísima Concepción, situada en una de las casas de la calle del mismo nombre. A las 11, reparto de las tortas. A las 3 de la tarde, corrida de burros. A las 4, otra de mujeres con cántaros. A las 6, concierto musical en la plaza de la Constitución. Además, los vecinos organizarán varios juegos y diversiones propias de estas fiestas. A las 10 y 1/2 de la noche, tendrá lugar el baile de sacristanes en el Teatro Fortuny.»

Amb el canvi de segle, les festes –que no tenien sempre la mateixa intensitat– van anar minvant, alhora que incorporaven noves activitats com els concursos de guarniment de carrers o les curses i cucanyes amb bicicletes. Al segle XX, una fita significativa fou la del centenari de la proclamació del dogma de la Immaculada, el 1954. Aquell any el barri de la Concepció va tornar a celebrar les seves festes, ara al mes de desembre. I va comptar amb una parella de gegants, que van ser adquirits a Barcelona, a l’obrador «El Ingenio», per Benjamí Estradera. Els vestits van ser fets a Reus. Representen un rei i una reina. A més de participar a les festes del barri, aquests gegants van anar fer altres sortides, també fora vila, com a Salou o Cambrils. De propietat particular, van deixar de sortir a la dècada de 1960 i van ser venuts a Mont-roig del Camp. Amb la recuperació actual de les festes del barri, han tornat alguns anys per a participar a la festa.

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Els gegants, als carrers del barri (2005)

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Dinamitzador cultural. Membre fundador de l'associació Carrutxa (centre de documentació del patrimoni i la memòria). Treballo a l'Ajuntament de Reus (Cultura). Visc entre Reus i Albarca.
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Una resposta a De Sant Ramon i la Concepció

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