Fires i festes: forasters i comerç

El maig de 1883, l’Ajuntament de Reus va acordar la celebració de les primeres Fires i Festes d’Octubre, una celebració que es va mantenir fins a inicis del segle XX i que es pot considerar com el precedent de les fires de mostres comercials d’aquest segle. Les fires d’octubre reusenques són, efectivament, un certamen característic d’una societat industrial, amb una millora creixent en les comunicacions, que combina oferta lúdica –per atreure forasters– i activitat comercial, sense referències a cap advocació religiosa, amb menys condicionaments estacionals i no subjecta a privilegis senyorials propis de l’Antic Règim.

Al darrer quart del segle XIX, la fira més tradicional de la ciutat, la de Sant Jaume, celebrada des de temps medievals, era clarament en crisi. Fira agrícola, de bestiar, d’animals de treball, de productes i eines per al treball al camp, no tenia prou força per a dinamitzar el comerç reusenc, malgrat l’afluència de visitants que generaven en el passat les festes de barri –sobretot les del de Santa Anna– i les activitats que es programaven al seu entorn. La fira, al Mercadal, havia esdevingut, en bona part, de quincalleria, joguines per a la canalla i llepolies, complementada amb atraccions. Una crònica, del 24 de juliol de 1882, a La Opinión ho explicita:

«Tenemos encima, como aquel que dice, la festividad de San Jaime y en muy poco se conoce su proximidad pues no puede contarse como preludio de la tal, un Tio vivo, un entoldado y una rifa o tómbola, que ya hacen las delicias de los que les gusta que les den vueltas; de los aficionados y aficionadas al zarandeo, y, de los amantes á sacar algo por poco dinero y mucha suerte, es decir, que casi, casi puede decirse que estas  serán las distracciones más notables de ia venidera fiesta, pues no queremos contar la feria de ganados y trastos viejos […] Es un dolor que todos no hagan por Reus, lo que Reus se merece, ó al menos que no se trate de imitar lo que hacen otras poblaciones de menor importancia que esta […] Es una verdad amarga, pero lo hemos de decir […] nadie hace nada para atraerse los forasteros en un día dado: llegan las festividades y las festividades pasan…»

La fira de Sant Jaume, però, no va desaparèixer i encara va gaudir puntualment d’anys amb prou esplendor, al temps que se celebraven festes al barri de Santa Anna.

La presentació del programa de les primeres Fires i Festes d’Octubre palesa els objectius de la seva instauració:

«La facilidad de comunicaciones que desde algunos años tenemos en el hispano suelo, por la estensa red de ferrocarriles y carreteras que acortando distancias ha venido a hermanar los grandes centros separados antes por distancias inmensas y por dificultades que parecían entonces insuperables, ha hecho que las poblaciones importantes que estiman en algo su valía en el gran mundo comercial y mercantil, hayan salido del quietismo que por algunos años aletargaba su vida local [Comprendiéndolo así el Excmo. Ayuntamiento de esta ciudad acordó la celebración de unas ferias anuales]. Que los reusenses no han sido nunca estraños á esas demostraciones que la moderna sociedad exige de las poblaciones cultas, bien pueden acreditarlo las brillantes y diversas fiestas y diversiones públicas que en su recinto han tenido lugar y […] esta comisión espera que Ias fiestas con que se trata de amenizar un hecho que ha de producir grandes efectos morales y materiales para la segunda población del Principado, serán tan lucidas y espléndidas como deben serlo tratándose de nuestra ciudad querida.»

El programa va incloure actes commemoratius, balls, músiques, cercaviles de danses populars, espectacles pirotècnics…

(Continuarà)

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Dinamitzador cultural. Membre fundador de l'associació Carrutxa (centre de documentació del patrimoni i la memòria). Treballo a l'Ajuntament de Reus (Cultura). Visc entre Reus i Albarca.
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